Foire aux questions les vendredis  : Faire la différence entre la déclaration et la norme d’identité

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis exige que toutes les étiquettes des aliments, boissons et compléments alimentaires portent des déclarations appelées « déclarations d’identité ». Les entreprises qui tentent de se conformer à cette exigence rencontreront probablement un terme similaire appelé « norme d’identité ». Les deux sont étroitement liés, et comprendre ce qui doit être inclus dans une déclaration d’identité peut dépendre de la connaissance de la norme.

Qu’est-ce qu’une norme d’identité  ?

Une « norme d’identité » définit les propriétés, les caractéristiques et les exigences d’étiquetage spécifiques auxquelles un produit alimentaire doit se conformer pour être identifié par un nom spécifique.  Au minimum, une norme d’identité fournit une description de la nature de base de la nourriture et du nom qui doit être utilisé pour l’identifier.  Il peut également inclure des aspects tels que les ingrédients facultatifs inclus dans les aliments et les différentes formes sous lesquelles les aliments peuvent être préparés.

Les normes d’identité reflètent souvent la compréhension et les attentes traditionnelles des consommateurs concernant ce qui constitue un aliment particulier. Elles sont souvent mises en œuvre en réponse à des situations de fraude et de tromperie des consommateurs. À ce jour, la FDA a établi près de 300 normes d’identité, dont beaucoup remontent au début et au milieu du XXe siècle.

Par exemple, la norme 21 CFR 169.150 contient la norme d’identité pour « vinaigrette ». Selon la norme, pour être étiqueté comme « vinaigrette », un produit doit être un aliment semi-solide émulsifié composé d’au moins 30  % d’huile végétale qui contient un ingrédient acidifiant (par ex. du vinaigre ou du jus de citron), un ingrédient contenant du jaune d’œuf et une pâte amidonnée préparée à partir d’amidons ou de farines spécifiques.  La vinaigrette peut également contenir certains ingrédients facultatifs tels que le sel, les épices et l’acide citrique, dont certains ont des exigences et des restrictions supplémentaires.

Les normes d’identité sont récemment passées au premier plan de la réglementation en raison de la pression exercée par l’industrie laitière pour que la FDA applique la norme pour le « lait » sur les produits à base de plantes qui ne sont pas conformes à la norme, tels que le lait de soja et le lait d’amande. Le commissaire à la FDA Scott Gottlieb M.D. a fait des déclarations publiques affirmant l’intention de l’agence de « moderniser » les normes pour refléter de nouvelles compréhensions de la nutrition et encourager l’innovation dans l’industrie alimentaire.

Qu’est-ce qu’une déclaration d’identité  ?

Une « déclaration d’identité » est une déclaration du nom d’un aliment qui doit être affichée sur le panneau d’affichage principal (PDP) de son étiquette.  Les réglementations de la FDA établissent une hiérarchie concernant la dénomination des aliments  :

  1. Si un aliment est conforme à une norme d’identité, le nom spécifié dans la norme sert de déclaration d’identité du produit.
  2. Si le produit n’est pas soumis à une norme d’identité, la déclaration d’identité doit être le nom courant ou habituel de l’aliment (par ex. « biscuits », « cookies »).
  3. En l’absence d’un nom commun, l’énoncé peut utiliser un nom descriptif approprié ou, si la nature de la nourriture est évidente, un nom fantaisiste communément compris par le public.

Certains aliments peuvent avoir des exigences de dénomination alternatives établies dans des réglementations, des documents d’orientation ou des Guides de politique de conformité (CPG) distincts.  Par exemple, un CPG pour les nouilles de style asiatique détermine que ces aliments peuvent ne pas être étiquetés uniquement comme des « nouilles », car ils ne sont pas conformes à cette norme d’identité.  Cependant, le CPG autorise la déclaration d’identité à contenir des « nouilles » si elles sont précédées de termes qualifiants tels que « chinois », « how Mein », « japonais » ou « amen ».

De même, la FDA a établi un CPG qui permet l’étiquetage des aliments comme « chocolat » au détriment de la norme si les aliments contiennent du cacao comme ingrédient aromatisant et que les aliments sont des aliments que les consommateurs ne s’attendent pas à contenir un ingrédient au chocolat (p. ex., un pudding au chocolat).  D’autres réglementations imposent des restrictions sur les aliments non standardisés tels que les pâtes à tartiner aux arachides, les crevettes panées, les bâtonnets de poisson et les jus de fruits.

Conformément à la déclaration de la FDA et aux exigences de la norme d’identité, la

FDA exige qu’une déclaration d’identité soit affichée en gras.  Il doit être « dans une taille raisonnablement liée à la matière imprimée la plus importante » sur tous les PDP et « généralement parallèle à la base sur laquelle repose l’emballage… » Un produit qui ne porte pas une déclaration d’identité conforme est considéré comme « mal étiqueté ».

En outre, un aliment commercialisé comme produit ayant une norme d’identité mais qui n’est pas conforme à cette norme est également considéré comme une marque erronée. Par exemple, la FDA a émis une lettre d’avertissement à Hampton Creek Foods, Inc. en 2015 pour la commercialisation d’un produit sous le nom de « mayo » qui ne répondait pas à la norme d’identité de la FDA pour la mayonnaise.  La commercialisation de produits alimentaires mal étiquetés aux États-Unis est un acte interdit qui peut être respecté en matière de détention, de refus et d’autres mesures réglementaires.

Évitez les violations évitables de l’étiquetage des aliments.  Les spécialistes réglementaires de Registrar Corp savent quels produits ont des normes d’identité, leurs exigences et le format des déclarations d’identité conformes.  Le service d’examen des étiquettes de Registrar Corp fournit un rapport complet des révisions recommandées pour votre étiquette ainsi qu’une version prête à l’impression, conforme aux règles d’étiquetage mises à jour de la FDA.  Pour plus d’informations, appelez-nous au +1-757-224-0177 ou discutez avec un conseiller réglementaire 24 h/24, 7 j/7 à l’adresse www.registrarcorp.com/livehelp.

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