Exigences d’étiquetage alimentaire de la FDA pour les additifs

Les additifs alimentaires sont une inclusion courante dans les aliments distribués aux États-Unis. Les fabricants de produits alimentaires dépendent souvent des additifs pour améliorer leurs produits alimentaires de diverses manières. Ces additifs peuvent être utilisés à des fins esthétiques ou peuvent être fonctionnels, préservant la qualité du produit ou le rendant plus sûr à consommer. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis réglemente les additifs dans les aliments en fonction de l’identité de l’additif et de son utilisation prévue, y compris l’établissement et l’application des exigences d’étiquetage.

En général, la FDA exige que tous les ingrédients d’un produit alimentaire soient répertoriés sur l’étiquette du produit, de la plus grande quantité à la plus faible quantité. Outre cette stipulation, certains additifs sont soumis à d’autres exigences d’étiquetage, tandis que d’autres restent exemptés.

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En savoir plus pour savoir quelles exigences d’étiquetage s’appliquent à différents additifs.

Additifs directs

Lorsqu’une installation alimentaire incorpore un additif dans un produit alimentaire pour atteindre un certain objectif, la substance est un additif direct. Par exemple, le carraghénane est souvent utilisé dans des produits tels que le lait d’amande, le fromage blanc, la crème glacée, les crèmes à café et le fromage végétalien à des fins diverses.

Parfois, un additif direct peut servir de conservateur pour maintenir ou améliorer la sécurité et la fraîcheur. Étant donné qu’un produit peut rapidement se gâter en raison de moisissures, d’air, de bactéries, de champignons ou de levures, les conservateurs ralentissent la détérioration et aident à contrôler la contamination qui peut causer des maladies d’origine alimentaire. Une usine alimentaire qui fabrique des produits laitiers peut ajouter du carraghénane à ses produits comme conservateur.

Des additifs directs sont également ajoutés pour améliorer le goût, la texture et l’apparence des aliments. Le carraghénane est non seulement utile comme conservateur, mais il peut également être ajouté comme épaississant à des produits tels que la crème au café et la crème glacée pour obtenir une texture plus crémeuse. D’autres exemples d’additifs directs sont les arômes naturels et artificiels, les épices et les édulcorants incorporés pour un meilleur goût.

Un additif direct peut également être utilisé pour améliorer ou maintenir la valeur nutritionnelle. Un aliment peut contenir des vitamines et des minéraux ajoutés pour améliorer la consommation de nutriments du consommateur, pour compenser les substances naturellement présentes mais perdues dans le traitement ou pour créer un produit plus dense sur le plan nutritionnel.

Tous les additifs directs doivent être correctement identifiés sur l’étiquette conformément aux exigences générales d’étiquetage de la FDA pour les ingrédients alimentaires.

Conservateurs chimiques

La FDA définit les conservateurs chimiques comme « tout produit chimique qui, lorsqu’il est ajouté à des aliments, a tendance à empêcher ou retarder leur détérioration, mais n’inclut pas le sel, les sucres, les vinaigres, les épices ou les huiles extraits des épices, les substances ajoutées aux aliments par exposition directe à la fumée de bois, ou les produits chimiques appliqués pour leurs propriétés insecticides ou herbicidiques (21CFR 101.22(a)(5)) ».

Lorsqu’un conservateur chimique est inclus sur une étiquette, la liste doit indiquer le nom courant ou habituel du produit chimique et qu’il s’agit d’un conservateur avec une description telle que  : « (conservateur) » ou une déclaration qui indique également la fonction, telle que « _________ pour favoriser la rétention de la couleur ».

Additifs accessoires

Les additifs accessoires sont ceux qui n’ont aucun effet technique ou fonctionnel sur un aliment fini et sont présents à des niveaux insignifiants. Ils sont généralement présents parce qu’ils ont été un composant de l’un des ingrédients utilisés dans l’aliment (où ils ont eu un effet technique ou fonctionnel) ou parce qu’ils ont été utilisés comme aide à la transformation.

Les adjuvants de transformation sont définis comme 1) les substances qui sont ajoutées à un aliment pendant la transformation de cet aliment, mais qui sont retirées d’une certaine manière de l’aliment avant qu’il ne soit emballé sous sa forme finie  ; 2) Substances ajoutées à un aliment pendant la transformation, sont convertis en constituants normalement présents dans les aliments, et n’augmentent pas significativement la quantité des constituants naturellement présents dans les aliments  ; ou 3) des substances qui sont ajoutées à un aliment pour leur effet technique ou fonctionnel dans le traitement, mais qui sont présentes dans l’aliment fini à des niveaux non significatifs et n’ont aucun effet technique ou fonctionnel dans cet aliment (21 CFR 101.100(a)(3).

Toute substance conforme à ces définitions peut être exemptée de déclaration dans la liste des ingrédients figurant sur l’étiquette d’un produit.

Additifs de couleur

Un additif de couleur est « tout colorant, pigment ou substance qui, lorsqu’il est ajouté ou appliqué à un aliment, un médicament ou un produit cosmétique, ou au corps humain, est capable (seul ou par le biais de réactions avec d’autres substances) d’obtenir une couleur. »

Les additifs de couleur peuvent être utilisés dans les produits alimentaires pour compenser la perte de couleur, corriger les variations naturelles de couleur, améliorer les couleurs naturelles ou apporter de la couleur aux aliments incolores.

Les additifs de couleur « certifiés » sont des colorants synthétiques qui doivent être certifiés par lots à chaque fabrication d’un nouveau lot. Les additifs de couleur « exemptés » comprennent les pigments provenant de sources naturelles telles que les légumes, les minéraux ou les animaux. Les couleurs exemptées ne sont pas soumises aux exigences de certification des lots.

Certains additifs de couleur exempts de certification peuvent être répertoriés collectivement comme « couleurs artificielles », « couleur artificielle ajoutée », « couleur ajoutée », « épices » ou une description équivalente, sans nommer chacune d’elles. Ils peuvent également être déclarés par leur nom, avec une déclaration telle que « coloré avec ___” ou “_____ couleur ».  Cependant, certains additifs de couleur allergènes tels que l’extrait de carmin/cochinéen doivent être identifiés par leur nom sur les étiquettes alimentaires. Les couleurs qui ont été certifiées par lots doivent être déclarées par leur nom à l’aide du préfixe « FD&C » attribué à la version certifiée de cette couleur particulière, telle que FD&C Rouge n° 40.

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